跳水者与创世者

跳水者与创世者

(德国画家比尔斯塔特创作的内华达山脉。内华达山脉是居住在此的迈杜人的神圣之地。)

在万物混沌初开时,没有陆地,没有人类,地球表面覆盖着水,水中升起一大块木头,猎鹰与乌鸦就坐在这块木头上。水面上活跃着众多鸟类:鸭子,白骨顶鸡和䴙䴘。虽然猎鹰和乌鸦善于飞行,但它们的使命运却是去创造世界。猎鹰和乌鸦预言地球藏在水的深处,需要一只勇敢的鸟把它捞上来。鸭子和白骨顶鸡相继跳下水,没能找到地球,而且送了命。䴙䴘接着潜到水底,抓了些沙子握在手里,但是它回到水面上时却已经停止了呼吸。猎鹰用魔力使它们一一复活,但大家不相信䴙䴘已经触到了水底。䴙䴘便向大家展示留在指甲缝里的沙子。大家抓起沙子,朝各个方向洒在水面——由此就诞生了世界。这就是加州莫诺人的鸟类创世神话。鸟类或动物用自身的魔力使地球浮出水面是典型的印第安创世神话。也有一些神话说人类是从阴暗的地狱中逃出来的。世界伊始时,人和动物想法一致,说共同的一种语言;有一种巨大而神秘的创造力无所不能;创世者们走遍整个地球,创造了自然界、动物和人类。类似的印第安创世神话不胜枚举,但它们有一个共同点——人类是作为万物的伙伴而不是主宰被创造出来的。在神话世界里,地球上的万物、人、动物、甚至是岩石和泥土,都是平等的。印第安人信仰神话,平等的观念深入人心。